Wonderful Notes -犬好きのための配信コラム-

2017年9月号までWonderful Style連載のミニコラム『パリに住む犬』でおなじみの在仏フリーライター酒巻洋子さんが綴るWEBコラム。

About a Writer

酒巻洋子(Yoko SAKAMAKI)
在仏フリー編集ライター。2003年の渡仏より、パリの風景や犬を撮り続け、
「いつものパリ」(http://paparis.exblog.jp/)のブログ上で公開中。
秋田犬との日常写真は「ノルマン犬猫日記」(http://normanneko.exblog.jp/)で見られます。
「パリ犬」、「パリにゃん」(ともに産業編集センター刊)など、著書多数。

秋田犬とフランス田舎暮らし vol.16

フランスのノルマンディー地方にある我が家は、猫2匹、ニワトリ、羊、牛、馬がいる大動物家族。そこに、秋田犬の子犬がやって来ることになりました。秋田犬とのフランス田舎暮らし、さて、どうなることでしょう。

我が家の家畜ベビーブーム

ノルマンディーの景色がまだ冬の装いの中、いち早く春の兆しを示してくれるのが動物たちです。我が家にいる家畜はすべてうちで繁殖をさせているため、次から次へとチビッ子たちが生まれる時期なのです。まず初めに、私の仕事は卵を孵化器に入れること。ちなみに通常、スーパーなどで食用として売られているのは無精卵で、この卵を孵化器に入れても孵化はしません。雄鶏と一緒に暮らしている雌鶏が産んだ有精卵のみが、ヒヨコになるのです。家のサロンに設置された孵化器を、我が家の犬猫は物珍しそうに見物しています。

卵からヒヨコになるまで

この孵化器に入れられる卵は50個。一定に保たれた温度と湿度の中、自動で卵の向きを毎時変えてくれます。そして待つこと21日間。卵の内側から穴が開いたかと思ったら、ヒヨコがポコポコ生まれてきます。とはいえ、50個の卵がすべて孵化するわけではなく、中には無精卵もあるため、ヒヨコになるのは30個強が平均値。あの見慣れた卵からヒヨコが出て来るのを見るのは、本当に不思議なものです。その後、ヒヨコたちはアトリエに移動し、電球の下で育ててある程度大きくなってから、春の暖かくなった外の世界へ出します。

子羊、子牛たちの誕生

卵たちが孵化器で温められている間、外では子羊、子牛が生まれています。基本的にどの家畜も自然分娩に任せているのですが、生まれてきた子が乳を飲まない場合がたまにあります。母羊、母牛が面倒を見ない、または子が乳首を見つけられないなど、原因はさまざま。子羊くらいの大きさならまだしも、子牛の口を母牛の乳首に寄せて、乳を飲ませるのはまさに格闘技です。それでも、年に1頭くらいは育たずに死んでしまうこともあります。卵から自力で出られないヒヨコも時にはいて、私が手助けして出してあげると、数時間で死んでしまうことも。

生と死が隣り合う季節

この春は我が家の雌馬も出産したのですが、子馬がたぶん自力で立ち上がることができず、すでに野生動物に食べられた亡骸を牧草地で発見した年でもありました。日がぐんぐんと長くなり、世の中は明るく暖かい春へと向かっている時期ながら、毎年、生と死について考えさせられる季節でもあるのです。命に確実なものは何もなく、生のあるところには必ず死があることを実感します。そんな中、我が家の秋田犬であるユキは7カ月半、カイは5カ月になりました。2匹とも元気にすくすくと育っています。

(更新:2018年03月13日)


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この記事のライター

酒巻洋子さん

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